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馃嚥馃嚱 Charles Darwin por Arque贸logo Hugo Huerta.

Actualizado: 7 mar 2021

El 12 de febrero se instituy贸 para celebrar el d铆a de Darwin. Esta conmemoraci贸n pretende recordar el d铆a del natalicio del c茅lebre cient铆fico y dar una difusi贸n a las ciencias.

Charles Robert Darwin.

Charles Robert Darwin naci贸 el 12 de febrero de 1809 en Inglaterra. Fue el quinto de seis hijos, su abuelo fue un reconocido poeta y su padre era m茅dico, por lo que se esperaba que siguiera sus pasos. Fue as铆 como en 1825 ingresa a la universidad para estudiar medicina y cirug铆a, pero se dice que no soportaba ver sangre, por lo que orient贸 sus estudios a la historia natural, se hizo miembro de un club naturalista y ah铆 present贸 su primera investigaci贸n. El encontr贸 lo que parec铆an esporas en unas ostras y lleg贸 a la conclusi贸n de que eran los huevos de una especie de sanguijuela. Ah铆 tambi茅n conoci贸 las primeras ideas sobre la evoluci贸n publicadas por Lamark.


Esta situaci贸n no agrad贸 a su padre y en 1928 lo envi贸 a Cambridge a estudiar letras con la intenci贸n de que posteriormente se ordenara como pastor anglicano. De nueva cuenta, se enfoc贸 en estudios naturalistas e inici贸 una colecci贸n de escarabajos y a publicar sus observaciones. Aunque finalmente se gradu贸 en letras en 1931, prefiri贸 continuar con sus estudios de clasificaci贸n bot谩nica y geolog铆a.


En ese mismo a帽o, el HMS Beagle emprender铆a su segundo viaje de exploraci贸n y gracias a ser un alumno notable y prometedor, se le ofreci贸 el puesto sin remuneraci贸n como agregado cient铆fico. Tuvo solo cuatro semanas de preparaci贸n para un viaje que originalmente durar铆a 2 a帽os. En este viaje visit贸 diferentes regiones de Sudam茅rica, pero la parte del viaje que marc贸 su vida, fue la temporada que pas贸 en las islas Gal谩pagos. Ah铆 observ贸 iguanas marinas y una gran cantidad de pinzones. En su mente, esta variedad se deb铆a a la adaptaci贸n a su h谩bitat que las especies hab铆a logrado con el paso del tiempo y fue ah铆 donde empez贸 a idear su propia teor铆a de la evoluci贸n. Durante el viaje, la tripulaci贸n del Beagle nombr贸 a una monta帽a son su apellido en la tierra del fuego como regalo de cumplea帽os.


Durante este viaje, Darwin aprendi贸 espa帽ol y durante sus recorridos por las pampas chilenas y argentinas mostraba su br煤jula y un mapa para orientarse, lo que seg煤n 茅l causaba un asombro dif铆cil de entender. De igual manera mostraba los f贸sforos como otro invento magn铆fico y las familias se reun铆an para verlo encenderlos. Cabalg贸 junto con los gauchos y casi se mata manejando unas boleadoras que hicieron tropezar a su propio caballo, comi贸 mucha carne de tortuga de los gal谩pagos y tom贸 una como mascota. Incluso menciona que en una ocasi贸n se vio envuelto en una batalla con otra expedici贸n cient铆fica francesa por conseguir un 帽and煤. Finalmente, 茅l fue el cazador victorioso, pero antes de diseccionar y conservarlo, sus cocineros, al pensar que era una presa m谩s, lo destazaron para cocinarlo. Afortunadamente con los despojos pudo confeccionar un buen ejemplar que por cierto se encuentra en el museo de la Sociedad Zool贸gica de Londres. El viaje en el Beagle se extendi贸 finalmente por casi 5 a帽os.


En esa 茅poca, las teor铆as evolucionistas ten铆an que lidiar con el pensamiento religioso, por lo que la mayor铆a de ellas, trataban de conjuntar la versi贸n judeo cristiana de la creaci贸n con los descubrimientos naturales. Darwin no fue el primer evolucionista, pero fue el primero en romper con las ideas religiosas y en tratar de explicar la evoluci贸n s贸lo a trav茅s de la ciencia.

De ah铆 que su obra, 鈥淓l origen de las especies鈥 publicada en 1859 se convirtiera r谩pidamente en una obra popular. De hecho polariz贸 el debate cient铆fico y llev贸 la ciencia a las calles, pues hasta el m谩s humilde trabajador de la 茅poca opinaba sobre sus ideas. Fue ridiculizado por una parte de la comunidad cient铆fica, pero de forma imparable sus ideas fueron ganando terreno hasta considerarse una de las grandes teor铆as no s贸lo de su 茅poca, sino de la historia de la humanidad. En cambio, entre la poblaci贸n com煤n, en contextos religiosos, sus ideas siguen siendo debatidas como irreales en oposici贸n a la visi贸n creacionista.



Darwin tuvo una vida llena de logros, fue nombrado miembro de la Real Sociedad y la Real Sociedad de Geograf铆a, adem谩s de haber publicado un sinf铆n de art铆culos y libros. Finalmente muri贸 el 19 de abril de 1882, dejando un gran legado y pas贸 a formar parte de la lista de los cient铆ficos m谩s influyentes de la 茅poca moderna. Sus restos descansan en la abad铆a de Westminster al lado de Isaac Newton.

Texto por Arque贸logo Hugo Huerta. Cr茅ditos de las im谩genes a quien corresponda.

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